ALBA nations declare: Nature has no price!

November 15, 2010

Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua, and Venezuela declare: “Nature is our home and is the system of which we form a part, and therefore it has infinite value, but it does not have a price and is not for sale.”

[Spanish text below]

Ministers, Authorities of the Ministerial Committee for the Defense of Nature of the Plurinational State of Bolivia, Republic of Cuba, Republic of Ecuador, Republic of Nicaragua, Bolivarian Republic of Venezuela, members of the Bolivarian Alliance for the Americas – Treaty of Commerce of the People (ALBA-TCP), gathered in the city of La Paz in the Plurinational State of Bolivia, from November 3rd to 5th, 2010.

Considering that:

1. There is within the United Nations is a push to promote the concept of a “green economy” or a “Global Green New Deal”[1] in order to extend capitalism in the economic, social and environmental arenas, in which nature is seen as “capital” for producing tradable environmental goods and services that should then be valued in monetary terms and assigned a price so that they can be commercialized with the purpose of obtaining profits.

2. Studies are being carried out and manipulated, such as the Stern Report on the Economics of Climate Change and the study on the Economy of Ecosystems and Biodiversity,[2] among others, in order to promote the privatization and the mercantilization of nature through the development of markets for environmental services, among other instruments.

3. Those who promote this new form of privatization and mercantilization of nature wish to develop a new kind of property rights which are not exercised over a natural resource in itself, but rather, over the functions offered by particular ecosystems, thus opening up the possibility of commercializing them in the market through certificates, bonds, credits, etc.

4. Under this capitalist conception that seeks only to guarantee benefit for those few who wield economic power: water should be privatized and distributed only to those that can afford to pay for it, forests are only good for capturing emissions and for selling on the carbon market that allows rich countries to avoid reducing emissions within their own territories, and genetic resources must be appropriated and patented for the enjoyment of those who possess modern technology.

Recognizing that:

The right to safe drinking water and sanitation is a human right that is essential for the full enjoyment of life, which has been endorsed by the United Nations and can only be guaranteed through the recognition and defense of the rights of Mother Earth.

Convinced that:

States are responsible for guaranteeing the sovereignty of the peoples over their natural patrimony and natural resources.

We declare:

1. That nature is our home and is the system of which we form a part, and that therefore it has infinite value, but does not have a price and is not for sale.

2. Our commitment to preventing capitalism from continuing to expand in the spheres that are essential to life and nature, being that this is one of the greatest challenges confronting humanity.

3. Our absolute rejection of the privatization, monetization and mercantilization of nature, for it leads to a greater imbalance in the environment and goes against our ethical principles.

4. Our condemnation of unsustainable models of economic growth that are created at the expense of our resources and the sovereignty of our peoples.

5. Only a humanity that is conscious of its present and future responsibilities, and states with the political will to carry out their role, can change the course of history and restore equilibrium in nature and life as a whole.

6. That instead of promoting the privatization of goods and services that come from nature, it is essential to recognize that these have a collective character, and, as such, should be conserved as public goods, respecting the sovereignty of states.

7. It is not the invisible hand of the market that will allow for the recuperation of equilibrium on Mother Earth. Only with the conscious intervention of state and society through policies, public regulations, and the strengthening of public services can the equilibrium of nature be restored.

8. Cancun cannot be another Copenhagen; we hope that accords will be reached in which developed countries truly act according to the principle of common but differentiated responsibilities, and effectively assume their obligation to reduce greenhouse gas emissions, without making climate change into a business through the promotion and creation of carbon market mechanisms.

9. That, committed to life, the countries present at this meeting agree to include in our permanent agenda, among other actions, the realization of a referendum on climate change and the promotion of the participation of the peoples of the world.

10. That it is urgent to adopt at the United Nations a Universal Declaration on the Rights of Mother Earth.

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[1] Global Green New Deal, 2009

[2] The Economics of Ecosystems and Biodiversity

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La Naturaleza No Tiene Precio

Las Ministras y Ministros, y Autoridades del Comité Ministerial de Defensa de la Naturaleza del Estado Plurinacional de Bolivia, República de Cuba, República del Ecuador, República de Nicaragua, y la República Bolivariana de Venezuela, miembros de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América – Tratado de Comercio de los Pueblos” (ALBA – TCP), reunidos en la ciudad de La Paz, Estado Plurinacional de Bolivia, del 3 al 5 de noviembre de 2010.

Considerando que:

1. Dentro de las Naciones Unidas se viene impulsando el concepto de “economía verde” o “Nuevo Acuerdo Verde Global”[1], para extender el capitalismo en lo económico, social y lo ambiental, que asume a la naturaleza como un “capital” productor de bienes y servicios ambientales transables, que deben ser valorados en términos monetarios, asignándoles un precio para luego comercializarlos con el fin de obtener ganancia.

2. Se realizan y manipulan estudios como el Informe Stern sobre la Economía del Cambio Climático y el estudio sobre la Economía de Ecosistemas y Biodiversidad[2] entre otros, para promover la privatización y mercantilización de la Naturaleza mediante el desarrollo de mercados de pago por servicios ambientales, entre otros instrumentos.

3. Bajo esta concepción capitalista que busca garantizar solamente el beneficio de unos pocos provistos de poder económico: el agua debe ser privatizada y suministrada solo a quien pueda pagarla, los bosques sólo sirven para capturar emisiones y venderlas en mercados de carbono para permitir que los países ricos no reduzcan sus emisiones dentro de sus territorios, y los recursos genéticos tienen que ser apropiados y patentados por quienes detentan la tecnología moderna para poder ser disfrutados.

4. Los promotores de esta nueva forma de privatización y mercantilización de la naturaleza quieren desarrollar un nuevo tipo de derecho de propiedad, que no se ejerce sobre un recurso natural en sí, sino sobre las funciones que prestan los ecosistemas, y que otorgaría la potestad de comercializarlas en el mercado, a través de certificados, bonos, créditos, entre otros.

Reconociendo que:

El derecho al agua potable segura y al saneamiento es un derecho humano esencial para el goce pleno de la vida, que ha sido refrendado por la Organización de las Naciones Unidas y que sólo puede ser garantizado a través del reconocimiento y defensa de los Derechos de la Madre Tierra

Convencidos que:

Los Estados son los responsables de garantizar la soberanía de los pueblos sobre su patrimonio natural y sus recursos naturales.

Declaramos:

  1. Que la naturaleza es nuestro hogar y es el sistema del cual somos parte, por tanto tiene un infinito valor, pero no tiene un precio y no está en venta.
  2. Nuestro compromiso de evitar que el capitalismo se continúe expandiendo en las esferas esenciales de la vida y la naturaleza, siendo éste uno de los más grandes desafíos que enfrenta la humanidad.
  3. Nuestro contundente rechazo a la privatización, monetarización y mercantilización de la naturaleza, por impulsar un mayor desequilibrio del medioambiente e ir en contra de nuestros principios éticos.
  4. Nuestra condena a los modelos de crecimiento económico no sustentables que se construyen a costa de nuestros recursos y de la soberanía de nuestros pueblos.
  5. Que sólo una humanidad consciente de su responsabilidad presente y futura y Estados con voluntad política para desempeñar su papel, pueden cambiar el curso de la historia y rescatar el equilibrio de la naturaleza y la vida en su conjunto.
  6. Que lejos de promover la privatización de los bienes y servicios provenientes de la naturaleza, es esencial reconocer que estos son de carácter colectivo, y que como tales deben ser conservados como un bien público, respetando la soberanía de los Estados sobre los mismos.
  7. No es la mano invisible del mercado la que permitirá recuperar el equilibrio de la Madre Tierra. Sólo con la intervención consciente del Estado y la sociedad a través de políticas, regulaciones públicas y el fortalecimiento de los servicios públicos se podrá restaurar el equilibrio de la naturaleza.
  8. Cancún no debe ser otro Copenhague; esperamos que se alcancen acuerdos en los que los países desarrollados verdaderamente actúen de acuerdo al principio de responsabilidades comunes pero diferenciadas, y asuman efectivamente su obligación de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, sin hacer del cambio climático un negocio a través de la promoción y creación de mecanismos dentro del mercado de carbono.
  9. Que comprometidos con la vida, los países presentes en esta reunión acordamos incluir en nuestra agenda permanente, entre otras acciones, la realización de un Referéndum sobre cambio climático y la promoción de la participación de todos los pueblos del mundo.
  10. Que es urgente la adopción en las Naciones Unidas de una Declaración Universal de los Derechos de la Madre Tierra.

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[1] Nuevo Acuerdo Verde Global, 2009

[2] La Economía de Ecosistemas y la Biodiversidad (TEBB)


Republished from Climate and Capitalism

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